De Lorica a Madrid: La Inspiradora Trayectoria de Leicy Santos en el Fútbol Femenino

Leidy Santos Selección Colombia

La historia de Leicy Santos Herrera, una de las futbolistas colombianas más destacadas de la actualidad, es una narrativa de determinación, talento y pasión por el deporte que la vio crecer desde las canchas de su natal San Sebastián, en Santa Cruz de Lorica, Córdoba, hasta llegar a las alturas del fútbol internacional.

Un inicio humilde con grandes aspiraciones

Leicy Santos nació el 16 de mayo de 1996 en una familia humilde, que compartía una profunda afición por el fútbol. Su padre, Elizaith Santos, exfutbolista y miembro de la selección sub-20 de Córdoba, fue su inspiración inicial. A pesar de los desafíos iniciales, incluyendo la resistencia de su madre, Diana, a que persiguiera un camino en el fútbol, Leicy persistió, demostrando su talento tanto en los Torneos Intercolegiados como en una escuela de fútbol masculina.

Primeros pasos en el fútbol profesional

Su desempeño en la cancha llamó la atención del Club Besser en Bogotá, al que se unió en 2009 luego de un periodo de prueba de seis meses. Su impresionante actuación con el Club Besser la llevó a ser convocada tanto para la Selección Bogotá como para la Selección Colombia Sub-17.

La oportunidad de jugar en Estados Unidos llegó en 2015, donde, como parte del Iowa Central Community College, anotó 7 goles y realizó 3 asistencias en 11 partidos.

Regreso a Colombia y triunfos en la Liga Profesional

El año 2016 marcó su regreso a Colombia con la creación de la Liga Profesional Femenina de Fútbol, uniéndose al Independiente Santa Fe. Su habilidad en el campo la llevó a ser seleccionada para competir en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016. Tras su participación olímpica, se unió al Club Deportivo Generaciones Palmiranas para la Copa Libertadores.

El 2017 vio a Santos llevar a Santa Fe a la victoria en la Liga Profesional Femenina de Fútbol de Colombia, marcando el gol que aseguró el campeonato. A pesar de un inicio difícil en 2018, Santos y su equipo lograron recuperarse y terminar en primera posición en su grupo en el campeonato.

Brillando en la escena internacional

En 2019, Santos hizo su debut en el fútbol europeo con el Atlético de Madrid, una prueba de su indiscutible talento y ascenso en el fútbol femenino. Su traspaso fue un hito tanto para ella como para el fútbol colombiano.

Foto AtletiFemenino

Parte de su impacto global ha sido su presencia en torneos internacionales, destacándose en la Copa América Femenina 2022. Su participación en el torneo, que se celebró en Colombia, la llevó a ser reconocida como una de las tres jugadoras más determinantes de la selección.

Más allá del fútbol: un icono del activismo

Leicy ha demostrado un fuerte compromiso con la igualdad de género y los derechos de las mujeres en el fútbol. Ha sido portavoz de las jugadoras profesionales en reuniones con el Gobierno de Colombia y los directivos de los clubes de fútbol, luchando por la continuidad del campeonato profesional femenino en medio de denuncias de abusos sexuales, laborales, y comportamientos homofóbicos y misóginos. Gracias a su liderazgo, el torneo profesional continuó.

Estadísticas y logros notables

  • Ha disputado 30 partidos internacionales con la selección colombiana, con un total de 8 goles.
  • En varias temporadas en Independiente Santa Fe, ha sido la máxima goleadora.
  • En su primera temporada con el Atlético de Madrid, ha demostrado su habilidad para adaptarse a nuevas ligas, siendo una de las jugadoras más destacadas de su equipo.

Leicy Santos no es solo una futbolista sobresaliente, sino una figura inspiradora que ha mostrado que el éxito es posible sin importar los desafíos iniciales. Su influencia se extiende más allá del campo de juego, convirtiéndola en un icono no solo del fútbol femenino colombiano, sino de toda América Latina.

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Editorial El Cinco Cero